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莫志宏的博客

宪政经济学

 
 
 

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莫志宏

北京工业大学副教授,九鼎公共事务研究所研究员,华人哈耶克学会会员,从事宪政经济学和制度经济学研究。

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经济学的问题 VS.个体面对的经济问题  

2010-08-14 19:50:30|  分类: 经济学中的方法与 |  标签: |举报 |字号 订阅

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经济学的问题是经济学理论家的问题,经济学理论家面临的问题是,理解一个社会的经济秩序是如何形成的、如何可能使得一个社会的经济秩序得以改善。经济学理论家的问题处于一个非常抽象的层次上,它不需要基于对一个社会中的个体到底想要什么、是想过一种更精神的或更物欲的生活等的认识,而是把其中的个体、个体的欲求当做给定的存在,takes it as it is,去思考,什么样的制度/规则/政策可以使一个社会中不知名的个体更可能按照自己的愿望生活。有可能,一个社会中大多数的个体偏好低俗的事物,或者看重物质生活甚于精神生活,但,对于经济学家来讲,这些都只是给定的存在、给定的事实。

经济学理论家关注的问题显然不是经济秩序中的个体关注的。对于经济秩序中的个体而言,他考虑的是,如何利用自己的知识、能力在市场中发掘各种增进自己利益的机会,至于其行为对于整个社会的波及效应,既不是他愿意考虑,通常也不是他能够考虑到的。

不过,很多经济学家常常不能很好地将上面两个性质完全不同的事情区分开。虽然我完全能够理解在很多时候通过经验地了解现实中的人们如何行为,这能够帮助经济学家更好地理解经济秩序的形成、从而为明智的经济政策的形成奠定更好的基础,但,确实存在这样一种情况,那就是,经济学家真的把研究现实中的个体行为当成自己的本职工作。这时的经济学家要么像人类学家一样,热衷于经验地收集现实中人们的各种奇怪的或者不奇怪的行为的证据,要么像掌握了破解人类行为密码的技师一样,通过运用最大化理性人工具,一次次地宣称自己可以对现实中的个体决策加以解释,要么像集邮者一样,乐此不疲地对各种观察到的人类行为进行分类。

经济学理论家一旦陷入对人类行为本身的理论探究,他就不再可能对人类社会的秩序形成问题感兴趣了。道理是这样的:只有当把个体行为(不管它表现形式如何,我们都Take it as it is)当成是给定的(在一定的条件下把个体行为的趋向性当成是给定的),我们才有可能研究,是什么样的制度/规则导致了观察到结果模式,反之,如果把关注的焦点集中在个体行为本身上,它必须以给定的制度/规则为前提,而这也就意味着,研究者不可能把社会秩序形成所需要的制度/规则条件作为研究对象。

用数学的语言来讲,个体的行为和个体行为所处的制度条件这两者不能同时都作为变量(如果是那样的话,两者就不适当地叠合到一个层次了)——必须是其中一个作为变量,其中的一个作为参数。理解了经济学理论家的任务处于一个抽象的层面的人需要知道,经济学的任务是通过改变制度参数使社会中的个体都能够按照自己的意愿生活,不同的制度参数意味着不同的结果模式,有些结果模式为一个社会中的人们更为偏好,有些则不然。反之,不理解这一点的人则可能要么根本忽视制度参数对于个体行为、进而对由此产生的结果模式的影响,要么把参数层次和变量层次的因子混淆在一起,从具体结果最大化的角度来对经验现象进行解释/预测/操控。

当抽象的经济学问题被不当地理解成具体的经济问题时,经济学家的角色就从谦恭的认知者和关于政策建议的假说提出者的角色转变成了类似于工程师的角色,整个社会的经济学问题于是被玩弄于这样的工程师股掌之中。

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